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Die Bezeichnung ALWIS entstammt der germanischen Mythologie und steht für einen allwissenden Zwerg, der im Wissensduell gegen Thor nur durch eine List besiegt werden konnte.

Der Zwerg (auch: Zwerc, Dvergr, Twarg, Dvaerg) ist neben Menschen, Göttern, Alben und Riesen eines der fünf Wesen der Edda. Zwerge bewohnen gemeinsam mit den Menschen Midgard (Mittelerde) und sind die Meister des Erzes und der Schmiedekunst. Sie leben in der Tiefe der Gebirge, wo sie viel Erz finden und ungestört von den nach Edelsteinen gierenden Menschen sind. Im Gegensatz zu den Menschen, die das Erz nur als Grundstoff für Zahlungsmittel, Schmuck und Waffen benutzen, liegt das Interesse der Zwerge vornehmlich bei der Schönheit des Materials und der Handwerkskunst. Viele Waffen und Schmuckstücke verdanken die Götter den Zwergen: Thors Hammer Miöllnir, Odins Speer Gungnir, Sigurds Schwert Garm, Freyjas Halsband Brisingamen, usw.

Daß Zwerge im Erdinneren (Nidavellir) leben und nur nachts zur Erdoberfläche kommen, hat neben der Menschenscheu einen weiteren Grund. Das Licht der Sonne läßt Zwerge zu Stein erstarren. Dies war bereits das Schicksal des ersten Zwerges Dwalin, welcher zauberkräftige Schwerter schmiedete, geworden. Fortan hieß die Sonne im Zwergenreich "Dwalins Zwang". Manch markanter Fels soll ehemals ein Zwerg gewesen sein. Beispielsweise gelten die Zwillingsgipfel von Trold Tindterne als zwei Gruppen miteinander kämpfender Zwerge, die vergaßen, sich rechtzeitig vor Sonnenaufgang zurückzuziehen.

Von dem besonders weisen Zwerg ALWIS ("der Allweise", "der Allwissende", "der weise Ratgeber", auch: Alwiss, Alvis, Alviss) berichtet das Alwislied (Alvissmal) der Edda. Dem Zwerg ALWIS wurde in Abwesenheit des Thor dessen Tochter Thrud als Gegenleistung für die von ihm für die Götter geschmiedeten Waffen zur Frau versprochen.

Als Alwis nach Asgard, dem Reich der Götter, zieht, um seine Entlohnung in Empfang zu nehmen, erkennt er Thor nicht. Der Donnergott verwickelt den unerwünschter Schwiegersohn in einen Wissenstest, von dessen Ausgang er die Hingabe seiner Tochter abhängig macht. Der Test beschäftigt sich damit, wie verschiedene Elemente und Ereignisse der Natur bei Menschen, Göttern, Alben, Zwergen und Riesen genannt werden. Treu beantwortet ALWIS alle Fragen des Thor und vergißt darüberhinaus, sich vor den nahenden Sonnenstrahlen des Morgens in Sicherheit zu bringen. Als die ersten Strahlen in die Hallen Asgards fallen, erstarrt der betrogene Zwerg zu Stein. Im Gegensatz zu seinem Vater Odin im Wafthrudnir-Lied siegt Thor nicht durch Wissen, sondern durch List.







Alvissmal
Das Lied von Alwis

  1. Alwis:
    Gedeckt sind die Bänke: so sei die Braut nun
    Mit mir zu reisen bereit.
    Für allzuhastig hält man mich wohl;
    Doch daheim wer raubt uns die Ruhe?
  1. Alwis:
    Himmel den Menschen, den Himmlischen Dach,
    Windweber den Wanen,
    Riesen Überwelt, Elfen Glänzhelm,
    Zwergen Träufeltor.
  1. Alwis:
    See sagen Menschen, Spiegler die Götter,
    Wanen nennen es Woge,
    Riesen Aalheim, Alfen Wasserschatz,
    Zwerge heißen es hohes Meer.
  1. Thor:
    Wer bist du, Bursch? Wie so bleich um die Nase?
    Hast du bei Leichen gelegen?
    Vom Thursen ahn ich etwas in dir:
    Bist solcher Braut nicht geboren.
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt der Mond, den die Menschen schaun,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt das Feuer, das den Völkern brennt,
    In den Welten allen?
  1. Alwis:
    Alwis heiß ich, unter der Erde
    Steht mein Haus im Gestein.
    Warnen will ich den Wagenlenker:
    Breche niemand festen Bund.
  1. Alwis:
    Mond sagen Sterbliche, Scheibe Götter,
    Bei Hel sagt man rollendes Rad,
    Sputer bei Riesen, Schein bei Zwergen,
    Jahrzähler aber bei Alfen.
  1. Alwis:
    Den Menschen Feuer, Flamme den Göttern,
    Woger sagen Wanen,
    Riesen Raschler, Zwerge Zünder,
    Bei Hel heißt es Wüster.
  1. Thor:
    Ich will ihn brechen: die Braut hat der Vater
    Allein zu gewähren Gewalt.
    Ich war nicht daheim, da sie dir verheißen ward;
    Kein anderer gibt sie der Götter.
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt die Sonne, die den Geschlechtern leuchtet,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt der Wald, der ewig wachsen soll,
    In den Welten allen?
  1. Alwis:
    Wer ist der Recke, der sich rühmt zu schalten
    Über die blühende Braut?
    Als Landstreicher lästert dich niemand:
    Wer hat dich mit Ringen beraten?
  1. Alwis:
    Sonne sagen Menschen, Gestirn die Seligen,
    Zwerge Zwergs Überlisterin,
    Lichtauge Joten, Alfen Glanzkreiß,
    Allklar der Asen Freunde.
  1. Alwis:
    Wald heißt er Menschen, Göttern Haar der Berge,
    Bei Hel Hügelmoos,
    Bei Riesen Indieglut, bei Alfen Schönverzweigt,
    Wanen heißt er Heister.
  1. Thor:
    Wingthor heiß ich, der weitgewanderte,
    Sidgranis Sohn.
    Wider meinen Willen erwirbst du das Mädchen nicht
    Noch das Jawort je.
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie nennt man die Wolken, die nebelfeuchten,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt die Nacht, die Nörwis Tochter ist,
    In den Welten allen?
  1. Alwis:
    So wünsch ich denn deine Bewilligung
    Und das Jawort zu gewinnen.
    Besser zu haben als zu entbehren
    Ist mir das mehlweiße Mädchen.
  1. Alwis:
    Menschen sagen Wolken, Wässerer Götter,
    Windschiff die Wanen,
    Riesen Regenbringer, Alfen Naschwetter,
    Bei Hel heißen sie Nebelhelm.
  1. Alwis:
    Nacht bei den Menschen, Nebel den Göttern,
    Hülle höhern Wesen,
    Riesen Ohnelicht, Alfen Schlummerlust,
    Traumgenuß nennen sie Zwerge.
  1. Thor:
    Des Mädchens Minne mag ich dir,
    Weiser Gast, nicht weigern,
    Kannst du aus allen Welten mir kund tun
    Was ich zu wissen wünsche.
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt der Wind, der weithin fährt,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt die Saat, die da gesät wird,
    In den Welten allen?
  1. Alwis:
    Versuch es, Wingthor, da du gesonnen bist
    An des Zwerges Wissen zu zweifeln.
    Alle neun Himmel hab ich durchmessen
    Und weiß von allen Wesen.
  1. Alwis:
    Wind bei den Menschen, Wehn bei den Göttern,
    Wieherer höhern Wesen,
    Greiner bei Joten, bei Alfen Lärmer,
    Bei Hel heißt er Heuler.
  1. Alwis:
    Bei Menschen Saat, Samen bei Göttern,
    Gewächs bei den Wanen,
    Bei Riesen Atzung, bei Alfen Stoff,
    Bei Hel heißt sie wallende See.
  1. Thor:
    So sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt die Erde, die allernährende,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt die Luftstille, die liegen soll
    Über allen Welten?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt das Ael, das alle trinken,
    In den Welten allen?
  1. Alwis:
    Erde den Menschen, den Asen Feld,
    Die Wanen nennen sie Weg,
    Allgrün die Joten, die Alfen Wachstum,
    Lehm heißen sie höhere Mächte.
  1. Alwis:
    Den Menschen Luft, Lager den Göttern,
    Windflucht sagen die Wanen,
    Schwüle die Riesen, Alfen Morgenruhe,
    Zwerge, heißen sie Heiterkeit.
  1. Alwis:
    Bei Menschen Ael, bei Asen Bier,
    Wanen sagen Saft,
    Bei Hel heißt es Met, bei Riesen helle Flut,
    Geschlürf bei Suttungs Söhnen.
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt der Himmel, der hoch sich wölbt,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Sage mir, Alwis, da alle Wesen,
    Kluger Zwerg, du erkennst,
    Wie heißt das Meer, das Männer berudern,
    In den Welten allen?
  1. Thor:
    Aus einer Brust alter Kunden
    Vernahm ich nie so viel.
    Mit schlauen Lüsten, verlorst du die Wette,
    Der Tag verzaubert dich, Zwerg:
    Die Sonne scheint in den Saal.